Celebrating Clement & La Frenais: Porridge

News Alex Westthorp 7 Mar 2008 - 10:14
Fletcher and Godber getting through another long night in the BBC’s Porridge

A further look at the genius of Dick Clement and Ian La Frenais, where they gave Ronnie Barker his role of a lifetime...

Porridge is acknowleged throughout the televison industry as being one of the very best sitcoms not written by a certain former Python or set in Torquay.The much missed Ronnie Barker, the star of Porridge, felt the show was the pinnacle of his career and the work he was most proud of. Praise indeed for Clement and La Frenais given Barker's status as a comedy legend and a man not unfamiliar with scripting brilliant material himself. A mixture of very good writing and the skills of the cream of British comedy talent at the height of their powers ensured Porridge's status as a true classic sitcom.

Porridge was developed from an earlier series Thick As Thieves which Clement and La Frenais had written for John Thaw and Bob Hoskins. Made and shown by LWT in early 1974, the six part series featured the adventure of two ex-cons. Although it was much praised, ITV execs felt the writing was too clever and may have gone over the heads of the intended audience.

Clement and La Frenais decided to change direction and have the cons go back inside. However ITV dithered and eventually personnel changes both behind the scenes and in front of the camera forced Dick and Ian to take the idea elsewhere. Bob Hoskins was offered a major film role whilst John Thaw went to Euston Films and starred in a one-off play Regan which lead to the hugely successful police drama The Sweeney.

The BBC were looking for a major comedy series from the duo to replace The Likely Lads and so very much welcomed Porridge. Having researched the background to their potential series by visiting several top gaols, the writers became increasingly depressed and unsure they could get any comic mileage from the idea. However it was then they remembered what a prisoner told them when asked how he got through the day, "Little victories" he'd replied going on to detail several small moments that had wrong-footed the staff and made the day. This became something of a catchphrase and "work ethic" for Fletcher.

Obviously the true experiences of the daily grind of a prison was diluted for television as was the language especially given Porridge's pre-watershed slot . "Naff off!" became the expletive of choice in the same way "smeg" is used in Red Dwarf. Later it was given "Royal approval" when Princess Anne reportedly used it to a photographer. "Fletch" and Godber also favoured the use of "nurk" to describe the Prison Officers. A "charmless celtic nurk" in Fletcher's book, his arch nemesis was the hard-nosed Scottish Chief Warden Officer McKay played with tremendous appetite by Fulton McKay.

The character famously treated all the prisoners the same - with utter contempt. McKay's colleague was the put-upon and easily manipulated Mr Barraclough played by a world weary Brian Wilde. Representing a more progressive and liberal breed of warden, Barraclough believes in the rehabilitatiion of the prisoners and always sees the best in people which is often his downfall.

The pressure of their situation undoubtedly got to the prisoners, being literally captive and very definately in a place they don't want to be. As Fletcher once said he's only there because its an "occupational hazard". Whilst he realises he made a mistake, he attributes it to the being caught rather than the crime itself.

The one exception to the daily grind is enjoyed by the prison's Mr Big "Genial" Harry Grout played with just the right amount of intimidating menace by Peter Vaughan. "Grouty" is a tobacco baron and bookmaker and feared by all with perhaps the exception of Mr McKay. Grout enjoys the luxury of his own well-decorated and upholstered cell and is guarded by two heavies known to Fletcher as "Samson and Delilah" one being a meat-headed heavy the other "Jackdaw" the complete opposite whom presumably sees Grout as a chance for protection.

The episode A Night In, essentially a two hander set in Fletch and Godber's cell overnight, is an example of the show at it's finest. The comedy takes a back seat in what is probably Ronnie Barker's very best scene, in many ways worthy of a Pinter play. Describing to his cellmate the chances of having a good life and a fulfilling relationship after doing time, Fletcher points out that ultimately everyone else has one big advantage of "never being in no flaming nick!"  Fletcher's genuine anger against himself as much as the system for his situation is atypical of virtually everything else in the entire sitcom and all the better for it. This powerful scene allows Clement and La Frenais to up the ante when returning to a comedic line whilst rounded out still further Fletcher's very well written character.

Fletcher and Godber's general frustrations are dealt with in two very accomplished episodes. In No Peace For The Wicked, Fletcher is unable to spend a quiet Saturday afternoon to himself. A succession of visitors to his cell - including "defrocked" dentist Mr Banyard, the illiterate "Bunny" Warren played by Sam Kelly, a deputation from the Home Office and David Jason's  "Blanco" Webb only add to his frustration. Finally Fletcher's anger manifests itself when he throws the unfortunate Prison Chaplin off the landing. Fortunately the reverend is caught by the safety netting.

Richard Beckinsale's Lenny Godber experienced his fair share of disappointment and frustration too. In the episode Heartbreak Hotel he attacks "Genial" Harry Grout's henchman "Jackdaw" with a soup ladle after being teased for being dumped by his fiancee Denise who in turn has married a rival suitor. Godber, on something of a rebound, turns his attentions to Ingrid Fletcher when she visits her Dad.

Clement and La Frenais followed up the success of Porridge with the more modest Going Straight. The story of Fletcher's rehabiltation it is less well known and rarely repeated outside UKTV Gold. Notable for an early comedy performance by Nicholas Lyndhurst as Fletcher's young son Raymond. The series ends with Godber marrying Fletcher's daughter Ingrid.
 
In the last episode, which Dick Clement later described as one of his personal favourites,  Fletcher is under pressure to do one last "job" that would allow him to pay for the wedding (which a sense of personal pride dictates he should).

There's a touching scene when Godber asks Fletcher to be his best man, pointing out that after three years as "cellies" they know each other best. Appearing to be going ahead with the crime after all, the most dramatic scene sees Fletcher have an ephiphany in a pet shop. Observing all the caged birds, he is haunted by life behind bars. For once he decides this time he really is going to go straight and buys a canary which he later symbolically sets free.

Successful though the series was, Going Straight had a very tough act to follow. In 1979 Dick and Ian wrote a big screen version of Porridge. Although not up to the standard of the TV series it was, like The Likely Lads, a good deal better than the average sitcom to big screen transfer.

Sadly, only weeks after the film was completed Richard Beckinsale died of a heart attack at just 31.The young actor's death profoundly affected Ronnie Barker who dedicated the BAFTA award given to Going Straight to his late co-star's memory.

As a new decade began Clement and La Frenais moved on to new ideas.
 
Next time: how Quadrophenia director Franc Roddam inspired Clement and La Frenais  to write a series that became a success on ITV in the Eighties and twenty years later on the BBC. Auf Wiedersehen Pet.

Read last week's celebration of Clement and La Frenais here

Disqus - noscript

Porridge is my favourite 'sit-com' ever and a perfect execution in the skills of comedy writing. I can't remember the amount of times I have see repeats of the show and each time I am blown away with the sheer skill in which it is written. Ronnie Barker to me is a comedy god and while that phrase is tossed around to all and sundry at the moment (I am looking at you Gervais) it could not be truer when talking about the dearly missed (Sir) Ronnie. The legacy of Fletch even worked recently when the character was dusted off for a superb one off that told the life times and crimes of the character and what he was up to now. This was a great homage to a comedy legend and a brilliant final farewell to of the best comedy characters ever created

My mind remains unable to calculate the fact that the loveable buffoon of The Two Ronnies et al is the same guy who played Fletcher. Barker clearly had a sadly untapped potential for very serious drama. Guess he didn't have time do it all, though... [Martin]

9Dragons is a very good game. Through buying 9Dragons gold, I find fun in it. I am so glad that I can earn a lot of 9 Dragons gold. 9Dragons cater to the taste of young people. With cheap 9Dragons gold, you can get everything you want in this game. So I like to buy 9 Dragons gold. For me 9Dragons money is not just a simple thing.

Porridge is my favourite 'sit-com' ever and a perfect execution in the skills of comedy writing. I can't remember the amount of times I have see repeats of the show and each time I am blown away with the sheer skill in which it is written. Ronnie Barker to me is a comedy god and while that phrase is tossed around to all and sundry at the moment (I am looking at you Gervais) it could not be truer when talking about the dearly missed (Sir) Ronnie. The legacy of Fletch even worked recently when the character was dusted off for a superb one off that told the life times and crimes of the character and what he was up to now. This was a great homage to a comedy legend and a brilliant final farewell to of the best comedy characters ever created

My mind remains unable to calculate the fact that the loveable buffoon of The Two Ronnies et al is the same guy who played Fletcher. Barker clearly had a sadly untapped potential for very serious drama. Guess he didn't have time do it all, though... [Martin]

9Dragons is a very good game. Through buying 9Dragons gold, I find fun in it. I am so glad that I can earn a lot of 9 Dragons gold. 9Dragons cater to the taste of young people. With cheap 9Dragons gold, you can get everything you want in this game. So I like to buy 9 Dragons gold. For me 9Dragons money is not just a simple thing.

شات سعودي شات سعودي | دردشة سعودية دردشة سعودية | شات كويتي شات كويتي | دردشة كويتية دردشة كويتية | شات الحب شات الحب | شات دلع شات دلع | شات الرياض شات الرياض


سعودي سعودي | سعودية سعودية | كويتي كويتي | كويتية كويتية | الحب الحب | دلع دلع | الرياض الرياض


الخليج الخليج | دردشة الخليج دردشة الخليج | شات الخليج شات الخليج


موقع الخليج موقع الخليج | دردشة دردشة | شات شات


شات الخليج شات الخليج |

دردشة شات الخليج دردشة شات الخليج |

شات الخليج الصوتي شات الخليج الصوتي |

شات فيفا شات فيفا |

شات بنات شات بنات |

شات زين شات زين |

شات طرب شات طرب |

روعة الكون روعة الكون |

الخليج الخليج |

شات خليجي شات خليجي |

خليجي كام خليجي كام |

صوتية الخليج صوتية الخليج |

منتدى الخليج منتدى الخليج |

بنات الخليج بنات الخليج |

شات حبيبي شات حبيبي |

دردشة الخليج دردشة الخليج |

دردشة خليجية دردشة خليجية |

شات دردشة الخليجشات دردشة الخليج |

دردشة الخليج الصوتية دردشة الخليج الصوتية |

دردشة رومانسية دردشة رومانسية |

دردشة عسل دردشة عسل |

دردشة طرب دردشة طرب |

شات دلع شات دلع |

دلع دلع |

دردشة دلع دردشة دلع |

صوتية دلع صوتية دلع |

دليل دلع دليل دلع |

منتدى دلع منتدى دلع |

شات اماراتي شات اماراتي |

دردشة اماراتية دردشة اماراتية |

شات الامارات شات الامارات |

شات الحب شات الحب |

الحب الحب |

دردشة الحب دردشة الحب |

صوتية الحب صوتية الحب |

منتدى الحب منتدى الحب |

عالم الرومانسية عالم الرومانسية |

حبيبي حبيبي |

رو رو رو رو |

شات الرياض شات الرياض |

الرياض الرياض |

دردشة الرياض دردشة الرياض |

منتدى الرياض منتدى الرياض |

العاب الرياض العاب الرياض |

صوتية الرياض صوتية الرياض |

بنات الرياض بنات الرياض |

شات عالم الرومانسية شات عالم الرومانسية |

رورو رورو |

شات كويتي شات كويتي |

كويتي كويتي |

الكويت الكويت |

بنات بنات |

عسل عسل |

كويتيات كويتيات |

منتدى كويتي منتدى كويتي |

دردشة كويتية دردشة كويتية |

كويتية كويتية |

دردشة الكويت دردشة الكويت |

صوتية كويتية صوتية كويتية |

منتدى كويتية منتدى كويتية |

بنت الكويت بنت الكويت |

دردشة عسل دردشة عسل |

شات سعودي شات سعودي |

سعودي سعودي |

دردشة سعودي دردشة سعودي |

شات سعودي صوتي شات سعودي صوتي |

سعودي كام سعودي كام |

منتدى سعودي منتدى سعودي |

مركز تحميل سعودي مركز تحميل سعودي |

دردشة سعودية دردشة سعودية |

سعودية سعودية |

صوتية سعودية صوتية سعودية |

شات السعودية شات السعودية |

منتدى سعودية منتدى سعودية |

بنات السعودية بنات السعودية |

بنات الرياض بنات الرياض |

بنات الدمام بنات الدمام |

بنات الشرقية بنات الشرقية |

بنات جدة بنات جدة |

vip-gulf vip-gulf |

vipgulf vipgulf |

chat-gulf chat-gulf |

3rb-chat 3rb-chat |

vip-3rb vip-3rb |

chat-3rb chat-3rb |

chat-kuwait chat-kuwait |

vip-kuwait vip-kuwait |

ksa-123 ksa-123 |

ksa-2000 ksa-2000 |

شات خليجي  شات خليجي 
 Ø¯Ù„يل مواقع  دليل مواقع 
موقع شات موقع شات
مواقع دردشة  مواقع دردشه اغاني
وطرب  اغاني وطرب  
دردشة صوتية دردشة صوتيه 
دليل منتديات دليل
منتديات
  مواقع اعلامية
مواقع اعلامية  Ù…واقع
راديو مواقع
راديو

الصحف السعودية الصحف السعوديه
الصحف الكويتية الصحف الكويتيه 
رياضه رياضه
موقع اللاعب موقع اللاعب 
موسوعة الاسرة موسوعة الاسره  مركز
تحميل مركز تحميل ابتسامات
ابتسامات 
مسجات جوال مسجات جوال 
دردشة بحرينية شات بحريني دردشة
بحرينية شات بحريني
  موضوع موضوع 
نسائية  نسائية 
ملابس نسائية ملابس نسائيه 
مجوهرات مجوهرات  مواقع
نسائية
مواقع نسائيه  Ù…كياج
وتجميل  مكياج وتجميل 
مواقع طبخ  مواقع طبخ 
صور مشاهير صورة الفنانة  صور مشاهير صورة الفنانة 
مواقع سعودية مواقع سعوديه  
مواقع شعر مواقع شعر
موقع الشاعر  موقع الشاعر 
مواقع زواج مجانية عربية  مواقع زواج محانيه عربية   بلوتوث
ومقاطع بلوتوث ومقاطع  
موقع قبيلة موقع قبيلة  
موقع هكر
برامج هكر موقع هكر برامج هكر 
 Ù…وقع سعودي
موقع سعودي    موقع برامج  موقع برامج  
قصص قصص  قصص اطفال
قصص اطفال
 Ù‚صص عاطفيه قصص عاطفيه
  
قصص واقعيه
قصص واقعيه

قصص جاسوسيه
 Ù‚صص جاسوسيه  قصص التوبه قصص التوبه 
 
تربية الاطفال  تربية الاطفال
شات مصري 
شات مصري  Ø§Ù„جن الجن
 Ø§Ù„طفل الطفل 
دردشة عربية دردشه عربية   
دردشة
دردشة
موقع كويتي
موقع  كويتي  
دردشة
كويتية شات كويتي 
دردشة كويتية شات كويتي   دردشة سعودية شات سعودي 
دردشة سعودية شات سعودي   دردشة قطرية شات قطري  
دردشة قطرية شات قطري  دردشة اماراتية شات اماراتي 
دردشة اماراتية شات اماراتي 
شات عراقي دردشة عراقية  شات
عراقي دردشة عراقية
  دردشة عمانية شات عماني   Ø¯Ø±Ø¯Ø´Ø©
عمانية شات عماني
  دردشة
بحرينية شات بحريني
 Ø¯Ø±Ø¯Ø´Ø©
بحرينية شات بحريني
الطب البديل والاعشاب
الطب البديل والاعشاب    الثقافه الجنسيه 
الثقافه الجنسيه  قصائد
مكتوبه قصايد مكتوبه
 
الاسرة المسلمة 
الاسرة المسلمة


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى 
 Ù…نتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى 
شات صوتي دردشة صوتية 

شات صوتي
دردشة صوتية


شات صوتي دردشة صوتية  
شات صوتي
دردشة صوتية
   شات صوتي دردشة صوتية  
شات
صوتي دردشة صوتية
  


موقع الفنان 
موقع الفنان  مواقع
انترنت  مواقع انترنت 
مواقع انترنت  مواقع
انترنت
  مواقع انترنت 
مواقع انترنت


دردشة موقع  
دردشة موقع    شات 
موقع  شات  موقع 
الانديه السعوديه  الانديه
السعوديه

شات خليجي  شات خليجي 
 Ø¯Ù„يل مواقع  دليل مواقع 
موقع شات موقع شات
مواقع دردشة  مواقع دردشه اغاني
وطرب  اغاني وطرب  
دردشة صوتية دردشة صوتيه 
دليل منتديات دليل
منتديات
  مواقع اعلامية
مواقع اعلامية  Ù…واقع
راديو مواقع
راديو

الصحف السعودية الصحف السعوديه
الصحف الكويتية الصحف الكويتيه 
رياضه رياضه
موقع اللاعب موقع اللاعب 
موسوعة الاسرة موسوعة الاسره  مركز
تحميل مركز تحميل ابتسامات
ابتسامات 
مسجات جوال مسجات جوال 
دردشة بحرينية شات بحريني دردشة
بحرينية شات بحريني
  موضوع موضوع 
نسائية  نسائية 
ملابس نسائية ملابس نسائيه 
مجوهرات مجوهرات  مواقع
نسائية
مواقع نسائيه  Ù…كياج
وتجميل  مكياج وتجميل 
مواقع طبخ  مواقع طبخ 
صور مشاهير صورة الفنانة  صور مشاهير صورة الفنانة 
مواقع سعودية مواقع سعوديه  
مواقع شعر مواقع شعر
موقع الشاعر  موقع الشاعر 
مواقع زواج مجانية عربية  مواقع زواج محانيه عربية   بلوتوث
ومقاطع بلوتوث ومقاطع  
موقع قبيلة موقع قبيلة  
موقع هكر
برامج هكر موقع هكر برامج هكر 
 Ù…وقع سعودي
موقع سعودي    موقع برامج  موقع برامج  
قصص قصص  قصص اطفال
قصص اطفال
 Ù‚صص عاطفيه قصص عاطفيه
  
قصص واقعيه
قصص واقعيه

قصص جاسوسيه
 Ù‚صص جاسوسيه  قصص التوبه قصص التوبه 
 
تربية الاطفال  تربية الاطفال
شات مصري 
شات مصري  Ø§Ù„جن الجن
 Ø§Ù„طفل الطفل 
دردشة عربية دردشه عربية   
دردشة
دردشة
موقع كويتي
موقع  كويتي  
دردشة
كويتية شات كويتي 
دردشة كويتية شات كويتي   دردشة سعودية شات سعودي 
دردشة سعودية شات سعودي   دردشة قطرية شات قطري  
دردشة قطرية شات قطري  دردشة اماراتية شات اماراتي 
دردشة اماراتية شات اماراتي 
شات عراقي دردشة عراقية  شات
عراقي دردشة عراقية
  دردشة عمانية شات عماني   Ø¯Ø±Ø¯Ø´Ø©
عمانية شات عماني
  دردشة
بحرينية شات بحريني
 Ø¯Ø±Ø¯Ø´Ø©
بحرينية شات بحريني
الطب البديل والاعشاب
الطب البديل والاعشاب    الثقافه الجنسيه 
الثقافه الجنسيه  قصائد
مكتوبه قصايد مكتوبه
 
الاسرة المسلمة 
الاسرة المسلمة


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه 


موقع دردشة شات دردشه   
موقع دردشة شات دردشه   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى 
 Ù…نتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى   
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى


 Ù…نتديات موقع منتدى  
منتديات موقع منتدى 
شات صوتي دردشة صوتية 

شات صوتي
دردشة صوتية


شات صوتي دردشة صوتية  
شات صوتي
دردشة صوتية
   شات صوتي دردشة صوتية  
شات
صوتي دردشة صوتية
  


موقع الفنان 
موقع الفنان  مواقع
انترنت  مواقع انترنت 
مواقع انترنت  مواقع
انترنت
  مواقع انترنت 
مواقع انترنت


دردشة موقع  
دردشة موقع    شات 
موقع  شات  موقع 
الانديه السعوديه  الانديه
السعوديه

Sponsored Links